Sárasótt og sjálfsvörn

James átti eymdarlíf í æsku – Lenti snemma uppi á kant við lögin

Ritstjórn DV
Laugardaginn 10. mars 2018 22:00

Þann 30. mars, 1960, var James W. Rodgers leiddur fyrir aftökusveit í Utah í Bandaríkjunum. James þessi kom í heiminn 3. ágúst, 1910, í Lubbock í Texas og var elstur ellefu systkina; fimm bræðra og sex systra.

Skólagöngu James lauk um átta ára aldur og tólf ára gamall sagði hann skilið við æskustöðvarnar þar sem faðir hans þrælaði börnunum út.

Sextán ára var hann bendlaður við ólöglega sprúttframleiðslu og -sölu og í særðist á fótleggjum vegna vélbyssuskothríðar í tengslum við þá iðju. Svo fór að James tók þátt í vopnuðu ráni og dvaldi um tuttugu ára skeið á bak við lás og slá.

Léttvæg deila

Vindur nú sögunni fram til ársins 1957. Það ár kom James frá Nýju-Mexíkó til La Sal í Utah. Þar hafði hann fengið hlutastarf sem öryggisvörður við Rattlesnake úrannámu Continental Uranium Company.

Þann 19. júní sama ár sló í brýnu með James og námamanninum Charles Merrifield. Þegar upp var staðið, eða þannig séð, lést Charles Merrifield, enda erfitt að halda í tóruna eftir að hafa verið skotinn ótal skotum í höfuð, handleggi og bringu. Deiluefnið var ekki merkilegt; hvernig átti að bera áburð á skóflu gröfu til að koma í veg fyrir að jarðvegur festist við hana.

Fannst sér ógnað

James lagði á flótta á jeppanum sínum en var gripinn í Colorado og skilað í fangelsið í San Juan í Utah. Hann útskýrði gjörðir sínar á þann veg að honum hefði fundist sér ógnað af Charles og verið hræddur um að Charles myndi „berja hann í kássu“. Hann hefði því gripið til byssunnar og skotið hann þegar Charles óð að honum með stóran skiptilykil að vopni.

James var leiddur fyrir rétt undir lok júní 1957 og formlega ákærður fyrir morð.

Bar við sárasótt og sjálfsvörn

James bar því við að hann væri með sárasótt og ekki sakhæfur vegna geðveiki. Einnig sagðist hann hafa orðið Charles að bana í sjálfsvörn, en það þótti hæpin útskýring því Charles hafði verið undir stýri stórrar gröfu við námuna þegar James raðaði í hann skotunum.

James var sakfelldur og dæmdur til dauða. Honum voru boðnir tveir kostir; aftökusveit eða henging. Hann valdi aftökusveitina og sagðist ekki hafa áhyggjur því sárasóttin myndi draga hann til dauða áður en að aftökunni kæmi. Það reyndist rangt því læknisskoðun leiddi í ljós að hann glímdi ekki við sárasótt.

James áfrýjaði dómnum í þrígang en hafði ekki erindi sem erfiði.

Á leið á hlýjan stað

Charles var í ríkisfangelsi Utah síðustu tvö ár ævi sinnar og var fyrirmyndarfangi. Sem fyrr segir stóð hann frammi fyrir aftökusveit 30. mars, 1960, við sólarupprás. „Ég hef nú þegar lagt fram mína hinstu ósk … skothelt vesti,“ sagði hann.

Hann var íklæddur gallafatnaði og var boðinn frakki sem hann afþakkaði með orðunum: „Engar áhyggjur, brátt verð ég kominn á heitan stað.“

Aftökusveitin samanstóð af fimm karlmönnum. Einn þeirra, enginn vissi hver, var með riffil hlaðinn púðurskoti. Þannig var komið í veg fyrir að þeir gætu vitað með vissu hverjir skutu banaskotunum.
Sautján ár liðu frá aftöku James W. Rodgers þar til aftökusveit var beitt aftur við aftökur í Bandaríkjunum.

 

Athugasemdir eru á ábyrgð þeirra sem þær skrá. DV áskilur sér þó rétt til að eyða ummælum sem metin verða sem ærumeiðandi eða ósæmileg. Smelltu hér til að tilkynna óviðeigandi athugasemdir.

Fleiri fréttir

Mest lesið

Ekki missa af

Fréttir
Fyrir 3 klukkutímum

Júró-Reynir fann ástina í Finnlandi: „Kynntist þessum líka skemmtilega strák sem kann að kyssa“

Júró-Reynir fann ástina í Finnlandi: „Kynntist þessum líka skemmtilega strák sem kann að kyssa“
433
Fyrir 3 klukkutímum

Real vill gera hann að dýrasta leikmanni heims – Tottenham tók of langan tíma

Real vill gera hann að dýrasta leikmanni heims – Tottenham tók of langan tíma
Fréttir
Fyrir 15 klukkutímum

Arna fékk að vita á sama tíma að hún væri barnshafandi og með krabbamein: „Eigum bara eitt líf og við eigum að njóta þess“

Arna fékk að vita á sama tíma að hún væri barnshafandi og með krabbamein: „Eigum bara eitt líf og við eigum að njóta þess“
433
Fyrir 15 klukkutímum

Sjáðu atvikið – Valsmenn grátlega nálægt því að skora á lokasekúndunum

Sjáðu atvikið – Valsmenn grátlega nálægt því að skora á lokasekúndunum
Fókus
Fyrir 16 klukkutímum

Elín Sif kynnti sér grimman heim eiturlyfja: „Fíknin spyr ekki um gáfur eða hæfileika“

Elín Sif kynnti sér grimman heim eiturlyfja: „Fíknin spyr ekki um gáfur eða hæfileika“
433Sport
Fyrir 17 klukkutímum

Poyet hraunaði yfir stjórn félagsins eftir sölu á framherja – Settur í bann og framhaldið óljóst

Poyet hraunaði yfir stjórn félagsins eftir sölu á framherja – Settur í bann og framhaldið óljóst
Fyrir 17 klukkutímum
Hvar eru konurnar?
Eyjan
Fyrir 17 klukkutímum

„Innbrotsþjófurinn“ er líka hirðljósmyndari Sjálfstæðisflokksins

„Innbrotsþjófurinn“ er líka hirðljósmyndari Sjálfstæðisflokksins
433
Fyrir 17 klukkutímum

Látinn fara frá Juventus eftir 25 ár hjá félaginu

Látinn fara frá Juventus eftir 25 ár hjá félaginu