Fréttir

Fyrstir í gasklefa Folsom-fangelsisins

Ritstjórn DV
Sunnudaginn 18. mars 2018 21:00

Sem fyrr segir þá voru Folsom-fimmmenningarnir dæmdir til dauða 1938 eftir að þeir höfðu náð heilsu eftir uppreisnina árið áður. Aftökur þeirra voru merkilegar fyrir þá sök að Texas hafði þá tekið í gagnið gasklefa sem leysti af hólmi snöruna og gálgann.

Svanasöngur

Þann 2. desember, 1938, urðu Robert Lee Cannon og Albert Kessel þess vafasama heiðurs aðnjótandi að taka fyrstir manna sín síðustu andköf í gasklefanum splunkunýja.

Sagan segir að Cannon og Kessel hafi eytt sinni síðustu kvöldstund í að spila hljómplötur og syngja. Einnig kölluðust þeir á enda lágu klefar þeirra hlið við hlið.

Vindlar og viskí

Tíu mínútum fyrir aftökuna reyktu þeir vindil og fengu sér viskíslurk. Cannon gekk fyrstur inn í gasklefann, með handleggi reyrða niður með síðum og berfættur. Hann var ólaður í stól.

Síðan kom Kessel í fylgd fangavarða og var ólaður niður í annan stól, en gasklefinn annaði ekki nema tveimur aftökum í senn.

„Ekkert mál“

„Það er aldeilis mannsöfnuðurinn hér,“ sagði Kessel lágum rómi, en um 40 manns voru mættir til að fylgjast með. Kessel var niðurlútur og forðaðist að líta á áhorfendur.

Þegar vart sýnilegt gasið fór að liðast upp horfði Cannon út um glerið, á áhorfendur og myndaði með vörunum orðin: „Þetta er ekkert mál.“ Þegar hann var við að mynda aðra setningu afmyndaðist andlit hans – sýndi hvorki bros né grettu – og hann ranghvolfdi augunum. Síðan hneig höfuð hans niður að bringu.

Nöturlegt dauðastríð

Samkvæmt vitnisburði frá þessum atburði var dauðastríð Kessels ívið nöturlegra. Hann virtist reyna eftir fremsta megni að halda niðri í sér andanum. Þegar gasið fór að leika um hann stífnaði hann upp og greip um stólarmana þannig að hnúarnir hvítnuðu.

Það gat hann að sjálfsögðu aðeins í takmarkaðan tíma og að lokum tók hann andköf og stundi: „Þetta er slæmt.“

Tveir plús einn

Wesley Eudy og Fred Barnes fylgdu í fótspor félaga sinna 9. desember og 16. desember steig Ed Davis sín hinstu skref, einn síns liðs, inn í gasklefann nýja, sem þó hafði sannað gildi sitt.

Athugasemdir eru á ábyrgð þeirra sem þær skrá. DV áskilur sér þó rétt til að eyða ummælum sem metin verða sem ærumeiðandi eða ósæmileg. Smelltu hér til að tilkynna óviðeigandi athugasemdir.

Fleiri fréttir

Mest lesið

Ekki missa af

Fréttir
Fyrir 2 dögum

Felix bálreiður og vill afsökunarbeiðni – „Þvílíkur dónaskapur og virðingarleysi“

Felix bálreiður og vill afsökunarbeiðni – „Þvílíkur dónaskapur og virðingarleysi“
Fréttir
Fyrir 2 dögum

Halldór Auðar segir skrif Morgunblaðsins ævintýralega heimskuleg – „Sérstök svívirða út af fyrir sig“

Halldór Auðar segir skrif Morgunblaðsins ævintýralega heimskuleg – „Sérstök svívirða út af fyrir sig“
Fréttir
Fyrir 5 dögum

Óli lagði sjómennskuna á hilluna og fór að vinna á leikskóla: „Kem stundum heim þreyttari en eftir 15 tíma á sjónum“

Óli lagði sjómennskuna á hilluna og fór að vinna á leikskóla: „Kem stundum heim þreyttari en eftir 15 tíma á sjónum“
Fréttir
Fyrir 5 dögum

Grænmetisætum misboðið yfir frétt RÚV um hjónavígslu kinda: „Er hann bara alveg með það á hreinu að þær hafi viljað giftast?“

Grænmetisætum misboðið yfir frétt RÚV um hjónavígslu kinda: „Er hann bara alveg með það á hreinu að þær hafi viljað giftast?“